La Teoría Hula Hoop de la historia

por Morris Berman

 

“Sobre todo, sin celo“
-TalleyrandEste político sirvió en el Antiguo Régimen, la República, el Imperio y la Restauración, y siempre previno a sus subalternos contra el exceso de pasión. Había que hacer las cosas con calma, lealtad, precisión y "sobre todo sin celo". Napoleón llegó a llamarlo "mierda envuelta en una media de seda", pero se cuidó mucho de prescindir de él. En más de una ocasión descubrió con alivio que Talleyrand había incumplido las instrucciones que le había dictado en el calor del momento y de las que luego se había arrepentido.

Hay un ritmo curioso en los asuntos humanos, o tal vez más específicamente, en la historia occidental. Se produce algún movimiento o idea, y todos se ven arrastrados a su paso. Esto es, entonces; esta es la respuesta que hemos estado buscando. Todas esas respuestas anteriores estaban equivocadas; ahora, por fin, estamos en el camino correcto. En la plenitud de los tiempos, por supuesto, esta nueva idea brillante pierde su brillo, nos traiciona o incluso resulta en la muerte de millones. Entonces, aparentemente, fuimos engañados. Pero espera: aquí está la verdadera idea nueva, la que deberíamos haber seguido todo el tiempo. Esta es la respuesta que hemos estado buscando. Etc.

El escritor estadounidense, Eric Hoffer, describió este síndrome aproximadamente hace sesenta años en un libro que también generó mucho celo (por un corto tiempo, de todos modos), The True Believer. La gente se convierte con bastante facilidad, observó Hoffer; cambian de un ismo a otro, del catolicismo al marxismo a lo que sea próximo en el horizonte. El sistema de creencias sigue su curso, luego otro toma su lugar. Lo que es significativo es la energía involucrada, no el objetivo particular, que podría ser cualquier cosa, realmente. Porque lo que impulsa este motor es la necesidad de seguridad psicológica, de Significado con mayúscula, un sistema integral de creencias que lo explica todo. Existe un sentimiento, en gran parte no reconocido, de que sin esto estamos perdidos; esa vida no tendría ningún propósito, y la historia no tendría ningún significado; que ambos (como dijo Shakespeare) equivaldrían a poco más que un cuento contado por un idiota, lleno de sonido y furia, sin significado.

Yo llamo a esto Hula Hoop Theory of History, pero también podría denominarse Pet Rock Theory o cualquier otra moda que atrape nuestra atención durante una semana o un siglo. Tiene mucho en común con el pensamiento escéptico del filósofo del siglo XVI Montaigne, que tuvo una gran influencia en Eric Hoffer, entre otros. En sus Ensayos , Montaigne señaló que las nuevas ciencias de Copérnico y Paracelso afirmaban que las ciencias antiguas de Aristóteles y Ptolomeo eran falsas. Pero, ¿cuánto tiempo, argumentó, antes de que llegue un futuro científico, y diga lo mismo sobre Copérnico y Paracelso? ¿Realmente conocemos la verdad de una vez por todas?

También se podría llamar a esto la Teoría de la Historia del Marinero Borracho, supongo. Reflexionando sobre el primer arrebato de la Revolución Francesa, William Wordsworth escribió: "Bienaventurado en ese amanecer seguir con vida". Después de Robespierre, el Terror y los ríos de sangre que fluyeron a través de las calles de París, sin embargo, un sobrio Talleyrand solo podía comentar que lo que la raza humana necesitaba, por encima de todo lo demás, era mantenerse alejado del celo. El camino de la dicha a la barbarie puede no ser lineal, pero parece ser bastante común, históricamente hablando.

El último tratado en la escuela de historia de Montaigne-Hoffer es el del erudito británico John Gray, Black Mass (Misa negra). Gray se basa ampliamente en la obra del historiador estadounidense Carl Becker, cuya Ciudad celestial de los filósofos del siglo XVIII (1932) nunca ha sido superada como un análisis de la modernidad. Becker afirmó que la noción de redención que estaba en el corazón del cristianismo fue refundida por los filósofos de la Ilustración francesa en términos de progreso o salvación secular. El utopismo ilustrado, en una palabra, fue la transformación de la escatología cristiana en la creencia en la perfectibilidad del hombre, el cielo en la tierra, por así decirlo. Esta sería la Segunda Venida, la derrota de la ignorancia y el mal (= pecado) por medio del conocimiento confiable, la ciencia y la tecnología en particular.

En opinión de Gray, los modernos "fundamentalismos seculares" -jacobinismo, bolchevismo, fascismo y, más recientemente, la globalización- se derivan directamente de esta transformación. El resultado ha sido satánico: una misa negra o invertida (es decir, una recitada al revés) en la que todas estas pseudoreligiones han causado una enormidad de daños. La única idea común a todos ellos es que el progreso y la perfectibilidad están a nuestro alcance, y pueden alcanzarse a través de un proceso histórico por el cual el conocimiento verdadero derrotará la ignorancia (el mal). Así, el mundo y nuestra psique se salvan, no menos en el mundo secular moderno de lo que se decía que era en el cristiano medieval, porque la historia misma está impregnada de significado.

Es triste decirlo, las tres primeras de estas religiones seculares probaron, en la plenitud de los tiempos, no ser la Respuesta, sino el Dios que falló; y la globalización (a pesar de Thomas Friedman y sus devotos) está en el proceso de seguir el mismo camino, revelándose como un "falso amanecer". Por supuesto, dice Gray, una vez que la globalización y el neoliberalismo quedan finalmente expuestos por lo que son, y toman su lugar apropiado en el montón de chatarra de la historia, difícilmente será el caso de que abandonemos las nociones de progreso, utopía y significado en la historia. De ninguna manera. Nosotros en Occidente tendremos que encontrar otro hula hoop, otra roca mascota, porque como civilización cristiana simplemente no podemos vivir sin el mito de la redención. Por lo tanto, concluye, el "ciclo del orden y la anarquía nunca terminará". La tragedia es que "preferimos el romance de una búsqueda sin sentido para hacer frente a las dificultades que nunca se podrán superar". Por lo tanto, "la violencia de la fe se ve configurado para dar forma al próximo siglo".

En este momento, no está claro cuál será el próximo hula hoop; pero no estoy seguro de que importe tanto. Si la escuela de análisis histórico Montaigne-Hoffer-Gray es correcta, lo cierto es que no habrá ningún abandono del celo anterior, sin detener el próximo atracón ideológico-religioso en el segundo martini, por así decirlo. La palabra "algunos" tiene muy poco significado en el mundo del fundamentalismo secular; para nosotros, es todo o nada "El hombre no puede hacer un gusano", escribió Montaigne, "sin embargo, hará dioses por docenas".

Porque es todo un tipo de chamanismo, en cierto modo, un intento de llegar a ser completo a través de la magia. Todos estamos rotos, después de todo; es por eso que la promesa de la redención tiene un poder tan poderoso sobre nosotros. "Yo soy el que reúne", declaró un chamán mazateco, hace algunos años. Finalmente, se reduce a un intento (erróneo) de curación, que se ve reforzado por la práctica tribal (comúnmente conocida como pensamiento grupal). Recuerdo haber asistido a una conferencia sobre posmodernismo en la década de 1990 y me sorprendió lo similares que fueron las conferencias, en su forma, a las de los miembros del Partido Comunista de la década de 1930. Los "santos nombres" eran diferentes -uno citó a De Man y Derrida en vez de a Marx y Lenin-, pero los ojos vidriosos y la repetición parecida a un mantra de frases aprobadas políticamente eran muy parecidas. A decir verdad, he observado el mismo comportamiento hipnótico en todos los tipos de conferencias académicas, desde el feminismo hasta la informática. Miras, escuchas y te preguntas: ¿Cuándo finalmente nos levantaremos? Y sabes la horrible verdad: nunca. En efecto, seguiremos erigiendo estatuas a Napoleón, pero nunca, o raramente, a Montaigne. Esto está claro.

Lo que me lleva a lo que considero el resultado final, a saber, la estructura del cerebro. Los lóbulos frontales, la gran neocorteza que gobierna el pensamiento racional y los procesos lógicos, es un rezagado relativo en la escena, en términos evolutivos. El sistema límbico, que es el centro de impulso y emoción, ha existido por mucho más tiempo. El conflicto entre los dos tal vez se ilustra mejor con el caso del alcohólico sentado en un bar, mirando una jarra de cerveza helada frente a él. La neocorteza dice No; el sistema límbico dice Adelante. Estadísticamente, la mayoría de los borrachos mueren de intoxicación por alcohol o cirrosis del hígado; muy pocos escapan de la canción de la sirena del cerebro límbico. Como dijo una vez Goethe, "el mundo no es lógico; es psicológico." Y eso es para decirlo suavemente, me parece a mí.

No escaparemos de los estragos del cambio climático; no debemos evitar los desastres económicos y ecológicos que son parte integral del capitalismo global; no ser capaz de evitar una crisis del petróleo, una crisis energética o una crisis de alimentos y agua que se volverá extrema cuando la población mundial finalmente llegue a los 10 u 11 mil millones, para mediados de siglo. Estas cosas no van a resolverse por la razón, por la neocorteza, no importa cuántos artículos se publiquen sobre estos temas en revistas especializadas o populares. Y ciertamente no pueden ser resueltos por el cerebro límbico, cuya función es la indulgencia, no la restricción. Por lo tanto, es razonable suponer que comenzaremos a hacer las cosas de manera diferente solo cuando no haya otra opción; e incluso entonces, indudablemente haremos nuestros esfuerzos en la forma de un hula hoop brillante y nuevo y mejorado, el sistema de creencias que finalmente será el verdadero, después de todos esos comienzos en falso; el que deberíamos haber estado siguiendo todo el tiempo. ¿Cómo llamarlo? Catastrofismo, tal vez. Puede considerar esto como el documento fundador.

 

El original, en inglés, fue publicado el 11 de enero de 2013 en Counterpunch.